ในช่วงประมาณเดือนตุลาคมของทุกปีสำหรับคนไทยเชื้อสายจีนหรือในปัจจุบันนี้จริงๆ ก็ไม่ได้มีการกำหนดแล้วว่าใครอยากมีส่วนร่วมในเทศกาลด้วย เทศกาลที่ว่าก็คือเทศกาลถือศีลกินเจ โดยระยะเวลาของเทศกาลนี้ในบ้านเราจะมีประมาณ 9-10 วันขึ้นอยู่กับบางคนที่อาจเริ่มต้นก่อนถึงวันจริงหนึ่งวันเรียกว่า วันล้างท้อง หากให้ทำความเข้าใจกับความหมายของการกินเจง่ายๆ ก็คือ การทานอาหารแต่ประเภทผักไม่มีของสด ของคาวใดๆ ทั้งสิ้นเข้ามาผสม ห้ามมีเนื้อสัตว์มาปะปน รวมถึงผักฉุน 5 ชนิดประกอบไปด้วย หัวหอม, กระเทียม, กุยช่าย, หลักเกียว และใบยาสูบ รวมไปถึงงดการดื่มนม ไข่ หรือวัตถุดิบทุกประเภทที่มีส่วนผสมหรือมีที่มาของสัตว์

ที่มาของการกินเจในประเทศไทย

ตามตำนานของประเทศไทยมีการเล่ากันว่า มีคณะงิ้วจากเมืองจีนเดินทางมาทำการเปิดการแสดงงิ้วที่อำเภอกระทู้เป็นระยะเวลานานกว่าปี ในช่วงที่คณะงิ้วได้มากเปิดทำการแสดงนั้นพอดีว่าเป็นช่วงที่บริเวณดังกล่าวมีโรคระบาดเกิดขึ้น คณะงิ้วจึงได้จัดให้มีการกินเจพร้อมกับมีการสร้างศาลเจ้าขึ้นมาเพื่อให้เป็นการสะเดาะเคราะห์ ต่อมาไม่นานโรคระบาดก็หายไป ชาวบ้านอำเภอกระทู้จึงเกิดเป็นความศรัทธาอย่างมาก พอมีการประกอบพิธีดังกล่าวประมาณ 2-3 ปี ผู้คนก็ค่อยๆ ให้ความเลื่อมใสเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ นอกจากนี้ยังต้องการได้พิธีกินเจฉบับสมบูรณ์แบบตามประเพณีมณฑลกังไส ประเทศจีน จึงได้มีการส่งตัวแทนไปเอาควันธูปหรือเหี่ยวเอี้ยนจากกังไสลอยมาจนถึงภูเก็ต มีข้อแม้ว่าเส้นทางตอนกลับต้องคอยจุดธูปต่อกันไปเรื่อยๆ ห้ามให้ดับหรือมอดเป็นอันขาด นั่นทำให้ศาลเจ้ากระทู้ทุกวันนี้ถือว่าเป็นจุดเริ่มต้นของต้นตำรับการกินเจในบ้านเรามาจนถึงปัจจุบัน มีคนไทยจำนวนมากที่ให้ความเชื่อเรื่องการกินเจที่ส่วนใหญ่จะเน้นไปตรงจุดของการละเว้นการเอาสิ่งมีชีวิตเพื่อเป็นการบูชาแด่พระพุทธเจ้าและมหาโพธิสัตว์เจ้าแม่กวนอิม เพราะฉะนั้นคนที่นับถือเจ้าแม่กวนอิมการกินเจก็เหมือนกับเป็นการสักการะไปในตัวด้วยเช่นกัน

สำหรับเทศกาลกินเจในทุกวันนี้ของประเทศไทยจะมีการจัดงานต่างๆ ขึ้นมากมายเพื่อให้คนจำนวนมากหันมาให้ความสำคัญกับการกินเจมากขึ้น ไม่ใช่แค่เรื่องของการละเว้นสิ่งมีชีวิตอย่างเดียว แต่การกินเจยังช่วยสร้างเสริมสุขภาพให้แข็งแรงอีกด้วย อย่างสถานที่ใหญ่ๆ ที่จะมีการจัดงานเทศกาลกินเจเป็นประจำทุกปีก็เช่น เมืองภูเก็ต, เยาวราช เป็นต้น รับรองว่าหากช่วงเทศกาลกินเจใครมีโอกาสได้ไปเยือน 2 สถานที่นี้จะได้พบกับงานเทศกาลกินเจอย่างแน่นอน